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Una historia temprana de la guitarra eléctrica

Los primeros intentos de producir la guitarra eléctrica datan de principios del siglo XX. En la década de 1920, muchos aficionados probaron varias formas de magnificar el sonido de las guitarras y otros instrumentos de cuerda utilizando micrófonos de botón de carbono en el puente y pastillas de tungsteno, pero esto produjo señales débiles y, por lo tanto, malos resultados. Las guitarras acústicas de cuerpo hueco eran la forma aceptada en ese momento y muchos luthiers se sometieron a mucha experimentación a lo largo de la década de 1920 y principios de la de 1930, cualquiera de los cuales pudo haber afirmado ser el primer inventor. La década de 1930 vio el comienzo de la era de la ‘Big Band’, cuyo sonido estaba estrechamente asociado con el jazz y en el que los instrumentos de viento ocupaban un lugar destacado. Debido a esto, la guitarra necesitaba ganar una voz más fuerte y esto fue una gran influencia en el desarrollo de la guitarra eléctrica.

George D Beauchamp (1899-1941) fue el hombre al que se atribuyó el descubrimiento de la primera pastilla magnética exitosa para una guitarra. En 1931 él y su cómplice Adolph Rickenbacker (1886-1976) creó la guitarra conocida como ‘Sartén‘, un instrumento de acero de regazo en el que se introdujo esta tecnología. El cuerpo del ‘Sartén‘se formó a partir de aluminio fundido y presentaba un pick-up compuesto por un par de imanes que se curvaban sobre las cuerdas de acero. Beauchamp no obtuvo una patente para su invención hasta 1937, lo que permitió a otros fabricantes capitalizar su trabajo, en particular Gibson Guitar Corp. El ‘Sartén‘se presentó al público en 1932 y se fabricaron más de 2700 antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939, cuando cesó la producción.

La primera guitarra totalmente eléctrica, lo que significa que tenía pastillas de cuerda individuales en lugar de un solo compás, se le atribuyó a un profesor de física de Carolina del Norte con el nombre de Sidney Wilson. En 1940 Wilson presentó su guitarra en la feria estatal de ingeniería de Carolina del Norte y se robó el show. Razonó que las pastillas individuales resolverían el problema de la sonoridad desigual que afectaba a la pastilla de un solo compás. También argumentó que una guitarra de cuerpo hueco era más propensa a problemas de retroalimentación de vibraciones y, por lo tanto, su ganador del premio estaba construido con un cuerpo sólido. Después de la guerra, la producción de guitarras eléctricas pasó por una metamorfosis cuando en 1952 el diseñador de Gibson Ted McCarty, junto con Paul Barth y Les Paul, sacó el diseño de cuerpo sólido conocido como la guitarra eléctrica Gibson Les Paul. Esta guitarra fabricó en dos modelos diferentes, el primero el ‘Gold Top’ en 1952 y el segundo el ‘Custom’ en 1954. Antes de eso, Les Paul había desarrollado su propia guitarra de cuerpo sólido conocida como ‘Guitarra de troncos‘porque el cuerpo consistía en una pieza sólida de madera de 4 «x 4» con un cuello adjunto y dos mitades de cuerpo huecas suecas unidas a cada lado que no tenían funcionalidad, pero lo hacían más agradable estéticamente. Mientras Gibson y Les Paul presentaban su marca, otro fabricante Leo Fender (1909-1991), que tenía experiencia en electrónica, unió sus habilidades eléctricas con la producción de guitarras y en 1951 sacó su propia guitarra de cuerpo sólido conocida como ‘Locutor‘más tarde renombró el’Telecaster‘. Ese mismo año, Fender también lanzó una nueva guitarra base llamada ‘Base de precisión‘, porque tenía un mástil con trastes en lugar del tradicional mástil abierto y se podía tocar como una guitarra en lugar del familiar instrumento de gran cuerpo acústico. A partir de ahí, Fender introdujo el «Stratocaster‘en 1954, que cambió el diseño de su predecesor para incorporar sugerencias de músicos profesionales, empleados de Fender y el propio Leo Fender. Más importante aún, agregó el nuevo puente de trémolo, destinado a dar el sonido asociado con la guitarra de pedal de acero. Además, incluyó su tercera pastilla de bobina simple, lo que le dio una gama más amplia de posibilidades tonales y también un mejor diseño de cuerpo, para permitir un acceso más fácil a los registros más altos.

La introducción de la guitarra eléctrica fue la base del Rock and Roll y ha tenido un gran impacto en el jazz, el blues y otras formas de música popular.

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