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Bottleneck Slide Guitar y la historia del blues

El sonido inquietante y temperamental de la guitarra deslizante o de cuello de botella se ha vuelto cada vez más popular en las bandas sonoras de películas, publicidad televisiva y programas de televisión. Piense en la película Paris Texas y recordará el sonido inquietante y quejumbroso de la famosa banda sonora que acompaña a Ry Cooder.

Los orígenes del estilo slide de tocar la guitarra se remontan a un instrumento de una cuerda que se origina en África Occidental. Este instrumento musical ultrabásico se convirtió, en Estados Unidos, en lo que se llama un arco diddley. Este es un instrumento de una sola cuerda, generalmente hecho en casa, que consiste en un alambre estirado entre dos tornillos o clavijas a lo largo de un trozo de madera. La cuerda se pulsa mientras se establece el tono con un trozo de hueso, metal o vidrio. Algunos arcos diddley se hicieron uniendo la cuerda a la pared de una choza o casa. Lonnie Pitchford, un músico de blues de Mississippi, era bien conocido por hacer una demostración de su arco diddley que usaba dos clavos clavados en una viga que formaba parte de su porche delantero. La lápida de su tumba está diseñada con un diddley-bow jugable en su costado.

Fue en la región del delta del Mississippi donde realmente se afianzaron las influencias africanas en la música estadounidense. Muchos esclavos emancipados se mudaron a la zona después de la guerra civil estadounidense trayendo consigo su amor por el ritmo, la danza y los instrumentos musicales accesibles, uno de los cuales fue el diddley-bow.

Muchos han especulado que el delta del Mississippi es el lugar de nacimiento del blues. WC Handy escuchó la primera melodía de blues documentada en 1895 o 1903 mientras se encontraba en la estación de tren de la ciudad de Tutwiler, Mississippi. Se dice que presenció a un hombre negro pobre con ropa andrajosa y zapatos gastados tocando una guitarra presionando un cuchillo contra las cuerdas para variar el tono, muy parecido a como los guitarristas hawaianos usarían barras de acero. La melodía que tocó el hombre fue una melodía inquietante y melancólica que causó una gran impresión en WC Handy.

Fue durante la década de 1890 que se cree que se originaron algunas conocidas melodías de folk-blues estadounidenses, como «Joe Turner Blues» y «Frankie and Johnnie». Un conocido exponente del estilo que se originó en esta época fue Charley Patton. Se desconoce su fecha de nacimiento exacta, pero se cree que fue entre 1885 y 1892. Aprendió sus habilidades musicales de la gente que lo rodeaba, incluido Henry Sloan, que era residente de la plantación Dockery en Ruleville, Mississippi. Algunos dicen que Henry Sloan es en realidad el misterioso guitarrista de diapositivas negro que WC Handy escuchó en la estación de tren de Tutwiler.

No fue hasta 1929 que Patton fue descubierto por HC Spier, el buscador de talentos blanco que hizo una famosa audición a notables artistas de blues en la parte trasera de su tienda de muebles en Jackson Mississippi. En junio de ese año grabó 14 pistas para los discos de Paramount, incluidos los conocidos clásicos del blues «Pony Blues», «Banty Rooster Blues», «Bo Weavil Blues», «Screamin ‘and Hollerin’ the Blues» y «A Spoonful Blues». . Pony Blues con Banty Rooster vendió 10,000 copias, convirtiendo a Patton en una estrella importante para los discos de Paramount.

Otro hombre de blues fantásticamente influyente que hizo grabaciones para los discos de Paramount en 1930 fue Son House. Su estilo de interpretación distintivo, que presentaba un ritmo fuerte, repetitivo e hipnótico, iba a ser enormemente influyente en las próximas décadas. Su forma de tocar la guitarra fue acompañada por su voz única que se derivó de los lamentos y gritos de las bandas de cadenas, probablemente influenciado por el tiempo que pasó en la cárcel después de supuestamente matar a un hombre.

Ninguna discusión sobre el blues y la forma de tocar la guitarra estaría completa sin mencionar a Robert Johnson, probablemente el más famoso de los muchos hombres influyentes de Delta Blues. Hizo una gran cantidad de grabaciones históricas entre 1936 y 1937 y sus habilidades para tocar la guitarra y su talento para escribir canciones han influido en innumerables miles de artistas de blues y rock-and-roll en las décadas transcurridas desde su prematura muerte a la edad de solo 27 años.

El cuello de botella o el estilo de guitarra slide es sinónimo de blues. Es un estilo de ejecución que permite que las notas tiemblen, suenen inciertas, suenen como la voz humana o alguien llorando. Es un estilo de juego que no requiere ningún equipo sofisticado o costoso, lo que lo hace accesible y atractivo de inmediato. El sonido de la guitarra slide es inmediatamente atractivo pero al mismo tiempo puede evocar sentimientos de tristeza y melancolía. Slide guitar es de lo que se trata el blues.

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