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¿Quién inventó la guitarra eléctrica?

Dada la popularidad de la guitarra eléctrica, es sorprendente que no haya una sola persona que esté estrechamente asociada con su creación. Alexander Graham Bell tiene el teléfono, Alexander Fleming descubrió la penicilina, pero ¿quién descubrió la guitarra? Por un lado, no era como si las guitarras no existieran un día y al siguiente sí. La historia de la guitarra es un desarrollo gradual y varias personas hicieron contribuciones importantes a lo largo del camino.

Antes de que se electrificaran las guitarras, el instrumento en sí se usaba de manera muy diferente. En el contexto de bandas más grandes, estaba de fondo, ya que el instrumento no era lo suficientemente fuerte como para proyectar suficientemente notas individuales. Los jugadores tenían que rasguear con fuerza para ser escuchados, por lo que su uso era de naturaleza rítmica. Antes de que las notas individuales se puedan infundir con ganancia, distorsión, reverberación y todos los demás efectos emocionantes, se necesitaron muchos desarrollos de personas que ni siquiera estaban realmente trabajando juntas.

En 1924, Loyd Loar, un empleado de Gibson, inventó el primer lector magnético. La pastilla es lo que separa la acústica de las guitarras. Aún así, aún no estaba totalmente armado y se necesitaba más trabajo en el desarrollo. En 1931, surgió una versión de la guitarra, pero no exactamente lo que imaginamos hoy. Creadas por, entre otros, el legendario luthier Adolph Rickenbacker, las guitarras de aluminio ‘fry pan’ se sentaron en las rodillas del jugador y se utilizó un tobogán. La primera guitarra acústico-eléctrica más parecida a las de hoy es la Gibson EL150. Este debutó en 1936. No era un cuerpo sólido, pero esta fue una etapa crucial de desarrollo en el medio.

En 1941, al inventor australiano Harland Bernard Bodkin se le atribuyó la patente de la ‘guitarra eléctrica’. De todas las personas que contribuyeron a la creación de la guitarra, ninguna tiene pruebas certificables como Bodkin. El prototipo todavía existe y se exhibe en un museo en Australia. No despegó, pero cualquier discusión sobre el invento de la guitarra no puede excluir a Bodkin.

En la década de 1940, después de que Les Paul diseñara ‘el tronco’, los empleados de Gibson, Merle Travis y Paul Bigsby, crearon las guitarras de cuerpo sólido que imaginamos hoy en nuestro imaginario colectivo. Era pesado y se desarrollaría aún más, pero fue realmente el comienzo de las guitarras.

En la década de 1950, Fender lanzó la famosa Telecaster, ¡y así produjo la imagen de una guitarra de cuerpo sólido con curvas! A esto le siguió rápidamente la Gibson Les Paul. ¡A partir de este momento, el mundo tenía guitarras! Las mejoras, los estilos y las modas iban y venían, pero estas dos fueron las primeras guitarras reales. De hecho, estoy seguro de que a la mayoría de los músicos contemporáneos les encantaría tener alguno de ellos hoy. Valen una pequeña fortuna, pero no solo por su valor histórico. Es fundamental comprender que las guitarras que se fabricaban entonces eran excelentes para los estándares actuales. El poseedor de los 50’s Fenders y Gibsons podría optar por mantenerlos protegidos y, de hecho, es necesario mantener sus instrumentos en buena forma. ¡Pero sería una tremenda vergüenza que no se jueguen!

Comprender la historia de las guitarras es comprender que no fue obra de una sola persona. ¡Agradezcamos a todos los que nos han regalado un instrumento tan hermoso!

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