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La guitarra de jazz tiene un hogar

La razón por la que las primeras bandas de jazz usaban banjos y nunca guitarras era simplemente porque las guitarras no eran lo suficientemente fuertes. Pero al utilizar técnicas de grabación y amplificación completamente nuevas, Eddie Lang tocó su guitarra en la película «The Big Broadcast of 1932» y los músicos de banjo reconocieron de inmediato que los guitarristas pronto ocuparían sus sillas en el quiosco de música. Las casas de empeño pronto se llenaron de banjos, y la artesanía de la guitarra produjo instrumentos de calidad con un sonido exuberante que tenían una enorme demanda.

El Museo de la Guitarra Estadounidense ubicado en New Hyde Park, Long Island exhibe el mejor trabajo de los artesanos que vertieron su habilidad y amor en este maravilloso instrumento. El museo nos pone en contacto tanto con la historia de la guitarra como con su futuro.

Es lógico que la persona responsable de establecer este museo no solo sea un guitarrista y coleccionista, sino que, como cariñosamente se le llama el «Doctor de la Guitarra», Chris X. Ambadjes es uno de los mejores luthiers del sector habiendo concebido un museo de la guitarra. Hace unos 33 años, Chris pudo hacer realidad su sueño hace unos 16 años. Afortunadamente, los amigos de Chris, Demo Manolis, el difunto gran Wayne L. Wright y algunos otros estaban dispuestos a hacer de este museo una realidad. Los amigos juntaron sus recursos y formaron una junta directiva allí.

El museo de la guitarra americana posee un encanto auténtico. Su hogar es un edificio colonial restaurado de tres pisos que es uno de los caseríos originales de la zona. Al pasar por las puertas exteriores (que por cierto están hechas en forma de guitarras) y entrar por la puerta principal, no puedes evitar quedarte atrapado en las imágenes que parecen estar por todas partes. Estas son imágenes de los grandes jugadores de hoy y de ayer.

Pasando a la sala principal, justo al frente, a la altura de los ojos, se encuentra un magnífico D’Aquisto New Yorker de agujeros ovalados cedido por el talentoso jugador, Joe Carbone. Antes de su prematura muerte, el luthier Jimmy D’Aquisto era considerado el mejor constructor de guitarras vivo. Por este hermoso instrumento de explosión de sol, cobraría alrededor de $ 50,000 con una espera de tres años.

Ciertamente, vale la pena ver el techo de la sala principal. Está diseñado como el interior de una guitarra archtop con orificios en forma de F, refuerzos transversales y vetas de madera, todo pintado en el techo. Una vitrina en la parte delantera de la sala contiene algunos de los punzones originales utilizados para fabricar picos alrededor de 1910. Estos punzones fueron aportados por D’Andrea Company de Long Island, que todavía está en el negocio hoy. Si tiene una púa en el bolsillo, hay un 90% de posibilidades de que la Compañía D’Andrea lo haya logrado. Las púas se hicieron originalmente perforando pequeñas placas de caparazón de tortuga en diferentes formas.

El Museo de la Guitarra está repleto de herramientas de luthier, varios cordales, libros, planos, biografías de varios músicos e historias de algunas de las guitarras que adornan sus paredes. Una pieza imposible de perder se encuentra en el lado derecho de la habitación. Esta es una prensa de 400 libras de la Compañía Strad-o-Lin que se utilizó para doblar los lados y la parte superior de guitarras y mandolinas. Se remonta a la década de 1890.

Una de las guitarras más antiguas del museo se construyó en 1861. Chris Ambadjes dice: «Nos gusta decirles a los niños que vienen de gira que esta guitarra es de la época de Abraham Lincoln y les encanta». Se exhibe en su estuche rígido original.

Dos guitarras que siempre llaman mucho la atención son la Olympic White Strat de 1965 que perteneció a un amigo de Jimi Hendrix y que Jimi tocó en alguna ocasión; y el otro llamativo es una Les Paul en perfecto estado con vetas de madera oscura que el propio Les contribuyó al museo con la inscripción «To Chris, de Les ‘Keep On Pickin'».

Además del modelo característico de Les Paul, hay una serie de apreciadas Gibson en exhibición. Algunas de las Gibson más valiosas pertenecían a uno de los mejores músicos de la ciudad de Nueva York, Jack Hotop. Jack actuó en la apertura de éxitos de Broadway como «Oklahoma» y «Annie». Se enamoró del sonido de la primera ES-175 de 1957 con pastilla PAF (más conocida como pastilla humbucking). Esta guitarra fue utilizada como modelo de demostración por Gibson y Jack le suplicó a Gibson ese instrumento en particular. Se vio obligado a esperar hasta que se mostrara en todo el país antes de que Gibson se lo permitiera. Más tarde, Jack usó este ES-175 cuando tocó para la apertura de «West Side Story».

Dos de los elementos más nuevos del Museo Americano de la Guitarra son una máquina de bobinado que hizo el innovador del jazz Attila Zoller y la mesa de mezclas que se utilizó en la película clásica de Woody Allen «Radio Days».

De lo que se jacta este museo es de su maravillosa colección de instrumentos raros y hermosos, lo que Chris llama «la crema de la crema». Ambadjes tiene un amor particular por la guitarra archtop D’Angelico y quién puede culparlo. John D’Angelico es considerado por muchos como el «Stradivari de guitarras». Las tasaciones colocan estas guitarras entre $ 25,000 y $ 75,000 en promedio, y algunas son incluso más altas. ¡Toda una inversión si se considera su precio original de aproximadamente $ 695,00!

Qué apropiado, que D’Angelico comenzara a fabricar sus guitarras personalizadas el mismo año que «The Big Broadcast of 1932». Se construyeron 1,164 hermosas guitarras y mandolinas personalizadas que llevaban su nombre en el momento de su muerte en 1964.

En el museo hay aproximadamente 10 D’Angelicos en exhibición, dos de los cuales son «únicos». Aunque es correcto decir que todos los D’Angelicos son únicos, todos son guitarras o mandolinas; todo lo que es, excepto estos dos. Sentarse apropiadamente en la cuna de un bebé es la primera de estas adquisiciones únicas. Es un bebé uke de jazz de 18 «de altura. Benny Mortell le suplicó a John D ‘Angelico que lo construyera para usarlo como propuesta de boda para su esposa. El diapasón contiene la inscripción» A mi querida rosa de Ben «. La última incorporación a El museo se llama Cellar (pronunciado ché lâr). Esta es la obra maestra más grande de John D y es el único otro instrumento que no entra en la categoría de guitarra o mandolina. Junto a estas dos piezas invaluables encontrarás el Excel de 1942 , que fue interpretado por su dueño Benny Mortell, en la película «El Padrino» tanto en la escena de la boda como en la banda sonora. Junto a esto hay un neoyorquino de 1946. Hay un D’Angelico zurdo que ha sido utilizado por Wayne Wright (guitarrista de Les Paul, George Barnes, Judy Garland, Tony Bennett y Peggy Lee).

«Nada en esta vida es gratis», ya no es cierto, ¡porque un recorrido por el Museo Americano de la Guitarra es así de GRATIS! Los aficionados a la guitarra, los recorridos de clases y las familias por igual han tenido mini lecciones sobre la construcción de guitarras, cómo funcionan las pastillas de guitarra, cómo se insertan las incrustaciones en el diapasón y una historia general del instrumento más popular de Estados Unidos. Tenga en cuenta también que Chris Ambadjes repara instrumentos con trastes de todo tipo en las instalaciones y también hay una serie de excelentes profesores de música presentes.

Así que visite este pequeño tesoro donde el amor de sus dueños es evidente en todo momento. Este es realmente un regalo para el mundo. Da la casualidad de que ha sido envuelto para regalo en Long Island, Nueva York.

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