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Vida extraordinaria: Un músico y un accesorio en la comunidad peruana de Hartford.

Pedro Espinoza fue un músico y escritor, un hombre que abrazó su herencia peruana así como su lealtad a los Estados Unidos. Para sus muchos amigos peruanos, las canciones que interpretaba les recordaban la música folclórica que habían dejado atrás. Otras personas simplemente disfrutaban de la música.

Pedro Augusto Espinoza murió el 18 de diciembre de cáncer. Tenía 83 años y vivía en Windsor.

Nació el 19 de octubre de 1934 y creció en Pisco, Perú, un pueblo en el Océano Pacífico, donde fue el segundo mayor de una docena de niños. Su padre, Roberto, tenía una panadería en el pueblo.

A los 17 años, Espinoza fue a Lima a estudiar contabilidad, y tocó la guitarra y cantó profesionalmente en un trío. Empezó a trabajar para una aerolínea peruana y ayudó a los viajeros a conseguir sus documentos y billetes. Había hecho varios viajes cortos a Miami y Washington cuando llegó a Nueva York en 1963 con la intención de visitar a un amigo en Connecticut. Después de pasar un corto tiempo en la ciudad de Nueva York, que le pareció inhóspita y sucia, tomó el tren a Connecticut. Le gustó Hartford – su tamaño relativamente pequeño, su clima y su aspecto moderno – y decidió quedarse.

Encontró un trabajo, compartió un apartamento con un amigo y, en los primeros días, solía comer en la farmacia de Arthur, donde una camarera hablaba español y podía tomar su pedido. Después de varios meses, su esposa, Blanca, y su joven hijo Carlos se unieron a él. Aterrizaron en Miami el 22 de noviembre de 1963, el inolvidable día en que América lloró la muerte del presidente John F. Kennedy.

Espinoza estudió inglés por la noche en la Hartford Public High School y trabajó en la planta de máquinas de escribir de Underwood hasta que cerró. Era experto en herramientas y comenzó a trabajar con piezas de precisión en Fafnir Bearings en Newington. Permaneció en la compañía como técnico de fabricación aeroespacial durante 40 años mientras ésta cambiaba de nombre y se convertía en Torrington Ingersoll Rand y más tarde en la Timken Company.

«Era un aprendiz muy paciente y centrado», dijo su hija, Yvonne. «Sabía cómo arreglar las cosas, y si una herramienta no existía, cómo inventarla.»

Se adaptó rápidamente a los Estados Unidos, aunque cuando él y su esposa esperaban gemelos, regresaron a Perú para que los bebés tuvieran la ciudadanía peruana. Espinoza y su esposa criaron a sus hijos para ser americanos y también para abrazar su origen, idioma y cultura peruana. «Sabían que estaban criando niños que no serían como ellos», dijo su hijo Carlos. «Fue un gran sacrificio». La familia se convirtió en ciudadanos estadounidenses naturalizados a principios de los 70.

A Espinoza le encantaba tocar la guitarra y cantar la música tradicional peruana, que tiene raíces en África, España y Asia, así como en los pueblos indígenas del país. Compuso música y poesía. «Todo tenía un toque romántico», dijo Yvonne.

En la década de 1970, sólo había unas 20 familias peruanas en Hartford y sus alrededores, pero se reunían en el Club Perú, un centro comunitario en Hartford que Espinoza ayudó a organizar. Hoy en día, hay alrededor de 3.000 residentes de herencia peruana en Hartford, y un censo reciente estimó la población peruana en Connecticut en 16.400.

Muchos peruanos en el área de Hartford adoraban en la Iglesia Católica Romana de Nuestra Señora de los Dolores en New Park Avenue, que celebraba una misa en español. Fue miembro fundador de HESMIPERU, una fraternidad católica peruano-americana que, cada octubre, observaba una tradición peruana en honor a El Señor de los Milagros. Después de la misa, la hermandad, todos vestidos de púrpura, llevaban un icono por las calles de Hartford acompañados por músicos. La procesión terminó en la iglesia, donde hubo actos musicales y comida típica peruana.

Espinoza frecuentemente entretenía a sus amigos en las fiestas y escribía para varios periódicos que se publicaban en español y cubrían la creciente comunidad hispana en Hartford y sus alrededores.

Fue editor de La Prensa Gráfica, el primer periódico latinoamericano bilingüe de Nueva Inglaterra, a principios de los 70. También tomó fotografías, escribió columnas sobre eventos artísticos, gente y política, y vendió anuncios para el periódico. Más tarde, Espinoza se convirtió en co-editor de Que Pasa? otro periódico, donde trabajó con Juan Brito, un amigo y compañero periodista y músico, durante 15 años.

Espinoza fue el anfitrión de un programa semanal en WRTC-FM, la estación de radio del Trinity College, donde tocó música peruana y latinoamericana de todos los géneros durante siete años. También actuó en escuelas, parques y festivales de Hartford, a menudo con diferentes músicos que tocaban flautas de pan, tambores o charangos, diminutos instrumentos parecidos al laúd hechos de conchas de armadillo. Disfrutaba presentando la música y explicando sus antecedentes y orígenes.

La Asamblea General de Connecticut le reconoció en 2006 por sus más de 35 años de servicio dedicado a la promoción de eventos musicales y culturales en el estado, y en 2016, la ciudad de Hartford le otorgó un premio por su trayectoria.

Cuando Espinoza se jubiló, él y Blanca viajaron a Perú, con la intención de permanecer en la tierra donde había comenzado a construir una casa. «Duró 30 días», dijo Carlos. «Se había acostumbrado tanto a la vida en los Estados Unidos.»

Espinoza continuó escribiendo para publicaciones, incluyendo El Chasqui, (llamado así por los mensajeros incaicos que transmitían noticias en relevos a pie) y una revista llamada Imagen y Algo Más. Era conocido en la comunidad peruana como una fuente de ayuda para los papeles oficiales, para establecerse o para encontrar un abogado, dijo el cónsul peruano Eduardo González.

Espinoza conoció a su esposa cuando trabajaba en una tienda en Lima y la cortejó durante dos años antes de casarse. Al principio de su noviazgo, mantuvieron su guitarra en secreto, dijo Carlos, temiendo que sus padres no lo encontraran lo suficientemente serio para su única hija, ya que los guitarristas eran considerados como playboys y no buenos maridos. Finalmente, sorprendió a los futuros suegros tocando la guitarra, pero para entonces ya se había ganado a los padres de ella con su fiabilidad y modestia, y él y Blanca se casaron en 1961. Medio siglo después, celebraron su 50 aniversario con una gran fiesta en la que hubo baile, música y comida. Entre sus amigos había muchos jóvenes músicos, cantantes e intérpretes, lo que demuestra sus amplios contactos en la comunidad artística.

A Espinoza le sobreviven su esposa Blanca, su hijo Carlos, sus hijas Yvonne Espinoza y Janet Shwayhat, y cuatro nietos.

«Era un buen amigo, con los pies en la tierra, y un músico con talento», dijo el representante estatal Edwin Vargas, un viejo amigo.

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