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Donde las leyendas de la guitarra y los codificadores se superponen

Durante los últimos dos meses la enorme autobiografía de Keith Richards, Life, ha estado ocupando mi mesa de noche de bienes raíces. Es la historia de una vida en la que el genio musical y el exceso de estrellas de rock se combinan para obtener resultados espectaculares. Quiero decir, Keith Richards ha vivido una VIDA. Como alguien que consume la historia de la música con sus Wheaties cada mañana, este libro es un regalo.

Dejando el sexo y las drogas a un lado, hay un montón de rock & roll (y blues) en todo este libro. Richards descubrió el blues americano en su adolescencia y se convirtió en un fanático del blues. No se cansaba de ello. En los capítulos que describen esos primeros años, pasa cada hora y cada kilogramo aprendiendo guitarra de blues y comprando discos de blues.

Una vez que los Stones ganaron la suficiente fuerza para hacer una gira por los Estados Unidos, algo sorprendente sucedió: aprendieron a los pies de los gigantes del country y del blues americano. Y en lugar de mirar con escepticismo a estos jóvenes impostores ingleses, estos músicos establecidos entregaron felizmente sus secretos a estas nuevas sangres.

Esa es una melodía que ha pasado de Bo, a Don, a Waddy. Eso es comunidad, amigos, y es algo que le pasó a los Stones noche tras noche en la carretera.

He tocado en bandas antes y sé lo que es intercambiar ideas y secretos. Es parte de lo que hace que esa comunidad sea tan grande. Ese momento de «Whoa, ¿cómo hiciste ESO?» ocurre en cada show en el que he estado. Y a los músicos les encanta transmitir cosas porque es la forma de mejorar.

Hace nueve meses me metí en el mundo del desarrollo de software y por un tiempo me sorprendió lo rápido que me sentí en casa en la comunidad Ruby. Los lenguajes de codificación siempre habían parecido tan intimidantes desde fuera, un montón de jerga y técnicas totalmente extrañas. La gente que lo practicaba eran genios inaccesibles que tenían algo que yo no tenía. Se sentía como un niño en un concierto viendo a un Dios de la Guitarra derribar la casa:

Nunca podré hacer ESO.

Pero una vez que me metí, encontré que la comunidad de desarrollo de la web era muy parecida a la comunidad musical. Es un lugar donde se intercambian fragmentos de código en GitHub porque esos desarrolladores quieren compartir su nuevo truco con el mundo. Es un lugar donde los desarrolladores se apiñan alrededor de las computadoras portátiles golpeando las teclas como dos cabezas de jazz en un viejo piano.

Siempre habrá cosas que te harán decir: «Nunca podré hacer ESO», pero a menudo hay alguien que quiere mostrarte exactamente cómo puedes hacerlo. Ese sentido de generosidad en la comunidad de código abierto es lo que hace que el código sea tan grande. Es bajar la barrera de entrada para la sangre nueva y también hacer que los codificadores experimentados sean mejores. Puede que no coloques a los guitarristas y a los desarrolladores en las mismas esferas, pero hay más superposición de lo que piensas.

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